干货 | 了解通证(一)

伴随着区块链技术的流行,通证(Token)成为互联网上日趋流行的关键词,那么通证到底是什么?与区块链、虚拟货币、ICO等名词有着怎样的关系?通证是被如何发行、流通和使用的?通证和区块链将会改变哪些行业的商业形态?本系列的文章将会针对这些问题进行详细讲解。

什么是通证?

为了更好地了解通证,本文将从通证的基本概念及其行业的相关背景开始介绍,然后对通证与区块链的关系、通证与虚拟货币的关系以及通证的分类等进行讨论。

通证的概念

通证,是英文单词Token的翻译,Token一词在韦氏词典中有多种含义:

(1)特定团体按照特定条款发放的代币(比如游乐厅发的游戏币);

(2)类似于法定政府以外的某个人或机构以钱币形式发行的硬币;

(3)加密虚拟货币的单位;

(4)一种向外的信号或表达;

(5)符号、标志、象征、令牌;

(6)纪念品;

(7)一种与众不同的特点、个性等。

在本章节中,讨论的是与区块链相关的范畴,并将“通证”的定义明确为:基于区块链技术,可流通的加密虚拟权益证明。即拥有通证,就相当于拥有了区块链上的某种权益,这种权益,可以代表某种物品或服务的使用权,或是某项虚拟或现实资产的所有权等。权益的具体类型与通证生态的类型密切相关。在很多文章中,包括有些官方文件中,把Token译作代币,但是这种翻译将Token、Coin和cryptocurrency的意义混合了,不能明确表达Token的含义。根据目前的公开资料,孟岩最早提出把Token译作通证,而非代币。 我们认为,“Token”翻译为“通证”更为贴切,因为“通证”一词蕴含“通行证”之意,中文语境中的通证”可以理解为进入或使用某一区块链的“通行证”,其可以涵盖的范围要更广泛一些,能更好地表达“Token”在区块链中的作用及意义。

通证与区块链的关系

区块链是一种按照时间顺序将数据区块以顺序相连的方式组合成的一种链式数据结构,是以密码学方式来保证不可篡改和不可伪造的分布式账本。

区块链系统根据应用场景和设计体系的不同,一般分为公有链、联盟链和专有链,其中:

(1)公有链的各个节点可以自由加入和退出网络,并参加链上数据的读写,运行时以扁平的拓扑结构互联互通,网络中不存在任何中心化的服务端节点。

(2)联盟链的各个节点通常有与之对应的实体机构组织,通过授权后才能加入与退出网络。各机构组织组成利益相关的联盟,共同维护区块链的健康运转。

(3)专有链的各个节点的写入权限收归内部控制,而读取权限可视需求有选择性地对外开放。专有链仍然具备区块链多节点运行的通用结构,适用于特定机构的内部数据管理与审计。

区块链的分类实践中,区块链往往和“通证”或“虚拟货币”紧密联系在一起。通证与区块链相结合之后,能够通过加密算法和分布式账本来确定交易的真实性以及资产的唯一性,并可以通过共识算法来实现价值的流通。但是,从技术角度来看,通证不是区块链技术的必要组成部分,使用通证只是区块链分布式账本记账的方式之一,即使没有通证,区块链技术也可以正常记录账本中的所有信息。事实上,某些联盟链或专有链,并不采用通证进行记账。

从商业角度来看,通证为区块链添加了激励机制,使得互相陌生不能产生信任关系的参与者由于经济利益产生关联与协作,从而建立起不同的商业生态。“通证之于区块链不是技术必须,而是人性必须,是一种吸引更多人参与到生态中来的激励手段。” 没有通证的区块链,很难调动起没有利益关系及之间缺乏信任的大众参与到生态中来。通证大多运行于原本就存在互信和利益关系的各个参与方,比如公司联盟之间,或者公司内部的不同部门之间。只有使用了通证,才能基于区块链技术搭建起庞大的经济和商业生态。

通证与虚拟货币

虚拟货币不是一个全新的概念,在区块链出现之前,互联网上已存在大量的虚拟货币。早期的网络虚拟货币可以分为三类,一是网站代币,属于由网络服务商发行的,是以购买网络服务为主要用途的虚拟货币;二是网络游戏中的游戏币;三是由网上论坛社区或商家发行的积分类虚拟货币。

近年来,随着区块链技术的兴起,以比特币为代表的加密虚拟货币出现了快速增长。截至2018年4月,全球加密虚拟货币种类已经超过1600种,总市值超过4000亿美元。 加密虚拟货币(Cryptocurrency)通常简称为加密货币或虚拟货币,其特点在于利用密码学原理来构造货币及控制交易安全。 

Coinmarketcap.com网站将加密虚拟货币分为两大类:第一类是Coin,第二类是Token。在传统的英文中,Coin一般是指国家发行的硬币,而Token一般指代币或者代金券,必须基于特定的应用场景才能使用。在虚拟货币中,Coin一般是公有基础区块链上的虚拟货币,主要作为支付工具使用,作为报酬分发给为系统工作的人,是一种记账符号,一般无应用场景。Token一般具有特定的应用场景,在区块链里,Token可用于用户导流、推广市场奖励激励、生态建设等。

我们认为,Coinmarketcap.com的分类具有一定的局限性。首先,Coin和Token在发展中可能相互转化。有一些计划做独立公链的项目,如EOS、ICON,在早期由于种种原因只是基于以太坊的Token,在公网上线后也会独立,按照上述标准,它们的Token将会转换为Coin。而类似Bitshares、Steem等项目,目前被归类为Coin,但如果未来基础公有链扩展性增强,可以切换到公有链之上,以降低对网络提供者的激励成本和减少系统通胀增发,其也会变为Token。其次,Coin的功能往往不局限于支付。Coin一词在传统英文中一般指国家发行的硬币,用在区块链的语境里,经常被普通民众误解,误认为其具有与法定货币相同或类似的属性与功能,并被认为其主要用途在于支付与清算。而事实上,如果按照上述分类,Coin也涵盖了很多并不以支付为主要功能的智能合约系加密虚拟货币(如以太坊、EOS等),以及在闭环系统内流通的加密虚拟货币(如Steem)。Coin一词并不能很准确地传递划分在其类别的加密虚拟货币的含义。

鉴于以上分类的局限性,我们认为,广义的“通证”应包括所有加密虚拟货币,而Coinmarketcap.com的分类中的Token则属于狭义的“通证”。如无特别说明,本书中的“通证”均指广义的“通证”。在媒体报道中,虚拟货币的概念经常与电子货币、数字货币的概念相混淆。电子货币是指电子化的法定货币,而数字货币一般特指未来央行利用区块链加密技术发行的法定数字货币。而根据中国政府的官方文件,监管语境下的虚拟货币属于非法定货币,与电子货币、数字货币存在本质的区别(参见下图)。

订阅我们的新闻
获取最新的文章
更多内容
您想提升区块链认知吗?
让我们保持联系